De Noorder Rondtochten 2013

De NoorderRondtochten 50 jaar na legendarische overwinning /Jan Uitham

In 2013 werd vanuit de Tocht om de Noord-organisatie (Peter Velthuis) en de stichting Hoogeland op de Kaart (Susanna Lemstra) de eerste wintervierdaagse van Nederland georganiseerd. Het idee voor een wintertocht dateerde al van 2009 toen in bar winterweer de Ommelandse Reis naar het Glazen Huis in Stad werd gehouden. Veel wandelaars die hier aan meegedaan hadden, bleven maar vragen of er niet weer zo’n winterse wandeltocht georganiseerd kon worden. In 2013 was het dan zover met een heuse wandelversie van de schaatsklassieker De Noorder Rondritten. Een geschikte aanleiding hiervoor was het feit dat het in 2013 exact vijftig jaar geleden was, dat op 26 januari 1963 (tijdens die beruchte Elfstedentochtwinter) de Groninger schaatsheld Jan Uitham deze tocht in Winsum won. Zo werd van donderdag 24 januari tot en met zondag 27 januari 2013 de eerste Winter4daagse Noorder Rondtochten gehouden, met als een van de hoogtepunten de huldiging van Jan Uitham in Winsum op 26 januari 2013! Wellicht wordt het een vierjaarlijks evenement. Het aantal inschrijvingen was boven verwachting, meer dan 1000 deelnemers liepen de tocht. Ongeveer 450 mensen liepen alle vier dagen, in totaal 135 km. De overigen liepen in het weekend, met de mogelijkheid om ook kortere afstanden te lopen. Bijzonder was dat de 88-jarige Jan Uitham de starthandeling verrichtte in De Oosterpoort te Groningen. De eerste etappe eindigde in Appingedam, vanaf daar ging het op vrijdag naar Uithuizen, op zaterdag naar Winsum met ten slotte op zondag de finish in Baflo. De wandelaars, voor deze gelegenheid ook batlopers genoemd, waren 165 erg enthousiast. Het weer kon ook niet beter, echt winters alle dagen. Er was ijs, sneeuw, mist, rijp en op de laatste dag trad, als hekkensluiter, de dooi in.